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3선 도전 국힘 성일종 vs. 5수생 민주당 조한기… 제22대 총선서 세 번째 리턴매치

기사승인 2023.05.19  14:32:37

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- 11개월 앞으로 다가온 총선서 또다시 진검승부 전망… 내년 4월 10일 국회의원 선거

   
▲ 국민의힘 성일종 국회의원

국민의힘 성일종, 여당 정책위의장 경력과 지역발전 기여도 내세워 3선 도전장… 의정보고회 열며 전열정비
더불어민주당 조한기, 지난해부터 꾸준히 다진 밑바닥 민심잡기로 국회 입성 노려… 당내 경선은 ‘변수'

   
▲ 더불어민주당 조한기 전 청와대 제1부속비서관.

정의당 신현웅, 충남 산림연구소 태안유치, 후쿠시마 원전 오염수 방류 저지 1인 시위 등 지역 한안에 집중

   
▲ 정의당 서산태안 지역위원장 신현웅

자유민주당 김제식, “지역구 출마는 고려사항” 출마가능성 열어 둬… 당 비례대표 출마 여부도 “고려 중”

   
▲ 자유민주당 김제식 전 국회의원

내년 4월 10일 치러지는 제22대 국회의원 선거가 11개월 여 앞으로 다가온 가운데 22대 총선은 여당 정책위의장 경력과 지역현안 예산 확보를 내세워 3선에 도전하는 국민의힘 성일종 국회의원과 지난해부터 지역주민들을 직접 만나는 민생행보로 밑바닥 표심잡기에 나서며 성 의원과의 세 번째 리턴매치를 준비하고 있는 더불어민주당 조한기 전 서산태안지역위원장 간 양자 대결 성사 여부가 최대 관심거리다.

여당인 국민의힘의 경우 3선 도전길에 나서는 현역의 성일종 의원을 위협할 경선주자가 눈에 띠지 않는 가운데 더불어민주당에서는 지난해 서산태안지역위원장에 단독 후보로 선택을 받았다가 지역당원들의 반발로 중도하차했던 염주노 전 서산태안지역위원장이 다시 지역위원장에 도전장을 내면서 내년 총선을 앞두고 조한기 전 위원장과의 당내 경선을 예고하고 있어 변수로 작용할 전망이다. 여기에 최근 문석호 전 국회의원이 행사장이나 개인 대소사에서 명함을 돌리며 얼굴 알리기에 나서고 있지만 문 전 의원의 측근이나 당내에서는 내년 총선 출마 여부에 대해서는 선을 긋고 있다.

여기에 내년 총선에서의 또 하나 변수가 등장했다. 서산태안에서 새누리당 소속으로 국회의원을 지낸 김제식 전 의원이 최근 국민의힘을 탈당해 자유민주당에 입당, 내년 총선 출마를 저울질하고 있기 때문이다.

그동안 꾸준히 후보 내온 정의당에서도 신현웅 지역 위원장이 지역 현안을 중심으로 꾸준한 활동을 펼치는 등 출마 가능성이 있어 내년 4.10총선은 최대 4파전 양상까지도 점쳐지고 있다.

3선 도전길에 나서는 국민의힘 성일종 국회의원… 잇따른 의정보고회로 ‘전열정비’ 나서

먼저 3선 도전에 나서는 국민의힘 성일종 국회의원은 지난 3월 23일 1년간 여당의 정책위의장을 마치면서 “공정과 상식을 바로 세우라는 국민의 염원 속에 출범한 윤석열 정부의 역사적인 첫해를 여당 지도부로서 함께 할 수 있었기에 참으로 영광이었다”면서 윤석열 정부의 성공은 국민의 명령으로 반드시 성공시켜야 한다며 “지난 1년간 깔아놓은 토대 위에 성공의 나이테를 늘려갈 수 있도록 모든 노력을 다하겠다”고 소감을 밝힌 바 있다.

성 의원은 특히 여당의 정책위의장 임기 막바지인 지난 1월 말부터 2월 22일까지 열 아홉 번의 의정보고회를 잇따라 개최한 가운데 서산시와 태안군의 읍, 면, 동을 구석구석 돌며 내년 총선을 위한 사실상의 전열 정비를 마쳤다.

또한, 지난 3월에는 서산시와 태안군에서 열린 든든한 지원군인 서산장학재단의 장학금 전달식에 자리하는 한편 최근에는 TV토론이나 연달아 지역구 행사에 참석하며 그동안 정책위의장을 맡으면서 소홀했던 지역구 챙기기에도 적극 나서고 있다.

특히 지역맞춤형 의정보고회를 연 성일종 의원은 의정보고회를 통해 2023년도 국비 예산확보 성과를 비롯해 농어업, 의료, 환경, 관광, 복지, 공공기관 유치 등 각 분야별 지역사업에 대해 상세하게 설명했다.

의정보고회에서는 특히, 서산의료원 신관을 증축하고 그곳에 지난 21대 총선 당시 최대 쟁점이었던 서울대병원 의료시스템을 도입하는 계획을 다시 끄집어냈다. 21대 총선 당시에는 서산의료원에 서울대병원 의료시스템 도입이 아닌 ‘서울대병원 위탁’이 성 의원의 공약이었다.

성 의원은 이와 관련해 “그동안 열악했던 서산과 태안지역 의료 인프라가 획기적으로 개선될 것”이라는 기대감을 나타냈다.

한편, 지난 21대 총선 당시 성 의원과 조한기 후보는 서산의료원의 서울대병원 위탁 문제를 두고 TV토론회나 장외설전을 통해 입장차를 보이며 당시 총선 이슈로 떠오르기도 했다.

당시 성 의원은 서산의료원의 서울대병원 위탁과 관련해 “전면 위탁해야 한다”는 입장을 밝힌 반면 당시 더불어민주당의 후보였던 조한기 전 서산태안지역위원장은 서산의료원을 책임 운영기관으로 지정해 공공의료기관으로서 제 역할을 하도록 하는 한편 한서대학교에 의과대를 신설하고 대학병원을 신설해야 한다는 입장차를 보이며 21대 총선의 이슈로 작용하기도 했다.

총선 5수생 더불어민주당 조한기 전 지역위원장, 청년부터 어르신까지 각계각층 만나며 밑바닥 표심 다져… 윤석열 정부 주요사안마다 목소리도

지난해 대선과 지방선거에서 지원유세를 펼치며 존재감을 드러낸 더불어민주당 조한기 전 지역위원장은 지방선거가 끝나자마자 민생 속으로 발걸음을 재촉했다.

지난 21대 총선 당시 뒤늦은 행보로 민심의 외면을 받고 국회 입성에 실패한 뼈저린 경험을 교훈이라도 삼듯 이번에는 민생 깊숙이 파고들었다. 사실 21대 총선 당시에도 안면도 끝 고남에서부터 태안반도의 꼭지점인 이원 만대까지 발품을 팔며 마을회관에서 숙박까지 하는 민생행보를 보인 바 있지만 총선을 얼마 남겨두지 않고 청와대에서 나와 펼친 행보는 태안 유권자들의 표심을 움직이지 못했다.

하지만, 이번 그의 행보는 달랐다. 진심이 묻어나는 민생 행보다. 새벽 시장에서 아침을 해결하고 마을 구석구석을 돌며 주민들의 목소리를 경청하고 또 경청하고 있다. 그들과 밥도 같이 먹으며 밥상머리 대화로 친밀도를 높이며 더 가까이 다가가고 있다. 

국가현안이 발생할 때면 어김없이 SNS를 통해 날선 비판도 멈추지 않았다. 특히, 내년 총선에서 맞붙을 성일종 의원이 정책위의장으로서 민주당과 노조를 비판하는 강성 발언이 있을 때마다 대변인 역할도 자처했다. 

또한, 최근에는 양곡관리법이나 후쿠시마 방사능 오염수 방류와 관련해서도 성 의원의 발언마다 반박하며 급기야 지난 15일에는 기자회견까지 자처하며 공개토론을 제안하기도 했다.

이날 기자회견에서 조 전 지역위원장은 “우리 지역의 존립 근거인 농업과 어업에 대한 성일종 국회의원의 일련의 언행에 대해 저는 매우 심각한 우려를 갖고 있다”고 말문을 연 뒤 후쿠시마 원전 오염수를 오염처리수라고 불러도 된다는 취지로 발언한 성 의원을 겨냥해 “성일종 의원이 말하는 과학에 기반해 공개 토론하자. 과학적 근거를 서산태안의 유권자들에게 자세히 설명해주기 바란다”고 제안했다.

양곡관리법과 우리 농업문제에 대해서도 공개토론을 제안한 조 전 위원장은 “당장 우리 지역의 농민, 어민들의 생존권과 산업 생태계 나아가 우리 국민 모두의 건강과 안전이 걸린 중차대한 문제이니 저와 해결책을 함께 찾아보자”면서 “성일종 의원의 답변을 기다리겠다”고 양자토론을 꺼내들기도 했다.

조 전 위원장은 이밖에도 윤석열 정부의 주요사안마다 대립각을 형성하면서 유튜브 영상을 통해 존재감을 과시하고 있다. 최근 일본 기시다 총리가 방한해 윤 대통령과 정상회담을 한 것과 관련해서도 쓴소리를 냈다.

문재인 전 대통령의 의전비서관을 역임하면서도 서산태안지역의 더불어민주당 지역위원장으로서 입지를 다져왔던 조한기 위원장은 지난 19대 총선과 이어진 7.30재보선, 20대 총선, 21대 총선 등 네 번의 총선에 출마했지만 국회 입성의 꿈은 아직까지도 현재 진행형이다. 

조 전 위원장은 한편으로 내년 4.10총선길에서 현재 함께 서산태안지역위원장 경선을 치러야하는 염주노 전략기획위원회 부위원장과의 예선전을 치러야 하는 부담도 넘어야 한다. 염 부위원장은 서산공항 예타면제 탈락 이후인 지난 5월 11일 서산시청 브리핑룸에서 기자회견을 자처하고 “서산·태안 시민은 물론 220만 충남도민의 하늘 길에 대한 염원을 무시한 처사”라고 비판하며 존재감을 드러내고 있다. 

지역위원장 공모 이후에는 당원들에게 보낸 메시지를 통해 지역위원장 재공모 사실을 밝힌 뒤 “작년 8월 당의 결정을 겸허히 받아들이며, 제가 가고자 하는 길을 묵묵히 가겠다고 말씀드렸고 그렇게 10여 개월이 흘러 길 위에서 길을 만났다”면서 “더 새롭고, 더 멋있고, 더 활력이 넘치는 모습으로 당원들과 늘 함께 하겠다”고 포부를 밝히기도 했다.

김제식 전 국회의원, “모든 게 고려사항” 서산태안지역구 출마 저울질... 자유민주당 비례대표도 고려 중

여기에 그동안 태안노인지회장 선거 관련 변호사를 자처하며 변호사 역할에 충실해왔던 김제식 전 국회의원도 최근 자유민주당에 입당하면서 지역구 또는 비례대표 출마를 고려하고 있는 것으로 전해졌다.

김 전 의원은 지난 10일 국민의힘을 탈당하고 자유민주당에 입당한 뒤 “국회의원 월급인 세비를 반납하고, 보좌진을 9명에서 5명으로 줄이고, 불체포 특권을 포기하고 진정으로 민생을 위하는 자유우파 정당인 자유민주당의 정책과 노선이 너무 좋다고 얘기를 했고 정치적 뜻을 함께 모으기로 했다”며 입당 배경을 밝힌 뒤 내년 총선에서의 출마여부를 묻는 질문에 “고려사항”이라며 출마 가능성을 열어뒀다. 자유민주당의 비례대표도 고려하고 있다고 전했다.

김 전 의원은 2014년 서산시·태안군의 7.30재보궐선거에서 제19대 국회의원으로 당선된 후 새누리당(현 국민의힘) 원내부대표, 새누리당 충남도당 위원장을 지냈다.

22대 총선 최대 이슈는 서산공항? 21대 총선 시 서산시의료원에 서울대 유치에 이은 쟁점으로 부각… 후쿠시마 원전 오염수도 ‘오염처리수’ 발언 논란

한편, 최근 내년 4.10총선의 유력주자들인 국민의힘 성일종 의원과 더불어민주당 조한기 전 지역위원장간 지역이슈를 두고 장외에서 맞부딪치며 내년 총선의 이슈들이 부각되고 있다. 특히, 예타면제 대상사업에서 제외된 서산공항을 비롯해 바다를 주업으로 살고 있는 서산·태안 주민들에게는 위협 요소가 될 후쿠시마 원전 오염수 방류 문제를 두고 사사건건 부딪치는 형국이다.

먼저 예타면제 대상사업에서 제외된 서산공항과 관련해 성일종 의원은 “반드시 건설될 것”이라는 입장을 거듭 밝히고 있는 반면, 조 전 위원장은 “차려 놓은 밥상도 못 챙겨 먹는 무능하고 무책임한 국회의원”이라고 성 의원을 직격했다.

서산공항은 서산시 고북·해미면 일원 공군 제20전투비행단 활주로를 활용하고, 500억여 원을 투자해 터미널과 계류장, 유도로, 진입도로 등을 설치하는 사업이다. 서산공항 세력권 내 인구가 155만 4000명에 달하고, 인근 대산항에서 국제여객선을 운항을 준비 중이며, 충남혁신도시와 태안 기업도시, 해미 천주교 국제성지 등이 위치해 건설 여건이 충분하다고 충남도와 국토부는 내다보고 있다.

지난 2017년 국토부가 추진한 사전 타당성 조사 용역에서는 경제성(B/C) 1.32와 총 사업비 509억 원으로, 경제성 및 사업성이 충분하다는 결과가 나오기도 했다. 2021년 11월 예타 대상 사업으로 선정된 서산공항은 지난해 10월 기획재정부와 한국개발연구원(KDI)이 참여한 1차 점검회의에서 사업비가 758억 원으로 당초보다 249억 원 늘어났다. 충남도와 국토부, 전문과들은 사업 계획 변경 요청 등을 통해 사업비를 532억 원으로 조정하고, B/C는 0.81로 맞췄다.

그러나 지난 3월 예타 마지막 관문인 기재부 재정사업평가위원회 분과위원회에서 민간 위원들이 적자 운영 등 지방공항 건설에 대한 부정적인 의견을 내놨다. 분과위원회는 종합평가(AHP) 0.5 미만으로 타당성이 부족하다는 결론을 내렸다. 이에 따라 서산공항은 9일 열린 기재부 재정사업평가위원회에서 예타를 통과하지 못했다.

사실상 “물 건너 갔다”는 평가 아래 충남도는 “예타를 통과하지 못한 점은 유감이지만, 서산공항 건설 추진 의지에는 변함이 없다”며 “국토부와 지속적으로 협의해 타당성 확보 방안을 마련토록 하겠다”라는 입장을 밝히고 있으며, 국토부도 “서산공항이 예타를 통과하지 못했으나 사업 추진 의지는 변함없다”는 입장을 내놨다.

성일종 의원도 ‘서산공항 건설, 흔들림 없이 추진해 나갈 것이라는 보도자료를 내고 “9일 기재부의 예비타당성조사 통과사업 발표에서 서산공항은 반영되지 못했으나, 이와 별개로 향후 사업추진은 흔들림 없이 추진해 나갈 것”이라고 밝혔다.

그 이유로 성 의원은 “이번 기재부의 예비타당성조사 결과는 사실상 기재부 산하 ‘SOC 분과위원회’의 결정에 따른 것인데, SOC 분과위원들은 공무원이 아닌 외부 민간전문위원들로 구성되어 있으므로 이번 결과는 정부의 사업추진 의지와는 무관하게 내려진 결정”이라고 해명하면서 “서산공항 건설은 대통령 공약사항이고, 서산공항은 향후 해미국제성지를 방문할 전 세계 순례객들이 편안하게 이용할 수 있는 배후공항의 역할은 물론 우리 충남의 산업기지 역할을 해야 한다. 이 사업을 앞으로도 흔들림 없이 추진해 반드시 서산공항을 개항시킬 것”이라고 말했다.

성 의원은 자신의 사회관계망을 통해서도 “일각에서는 마치 이번 예타 결과로 인해 서산공항이 완전히 무산된 것처럼 떠들어대고 있다. 참 이해할 수 없는 일”이라면서 “일부 정치권 인사들은 ‘서산공항이 무산됐다’며 서산시민들을 속이려 하고 있다. 서산공항은 결코 무산되지 않았다. 이는 무책임한 선동으로 서산공항이 건설될 경우에는 반드시 지금 그 말에 책임을 져야 할 것”이라고 경고했다. 덧붙여 “대통령의 공약사업은 반드시 지킬 것”이라면서 “실무선에서 풀지 못한 문제는 국회의원이 해결하겠다. 국가예산편성권은 국회에 있다”는 말도 남겼다.

반면 조한기 전 지역위원장은 예타면제사업에서 탈락한 9일 입장문을 내고 “윤석열 정부가 공약 이행 의지가 있는 지 의문이며, 특히 지역균형발전, 비수도권 지역 공약은 거의 방치 수준”이라고 지적했다.

그는 이어 “지난 정부에서 기본계획 수립을 위한 예산까지 반영된 거의 성사된 사업”이라면서 “차려 놓은 밥상도 못 챙겨 먹는 무능하고 무책임한 국회의원”이라고 성 의원을 겨냥했다.

덧붙여 “허울만 정책위의장이지 대통령실에 쓴 소리 한 번 못하고, 대통령실의 잘못된 결정에도 방패막이 역할에 급급했다는 것이 드러났다”면서 “양곡관리법, 후쿠시마 방사능 오염수 방류 등 농민과 어민을 배신하는 정책에 앞장서는 정책위의장이면 무슨 필요가 있나”라고 비판 수위를 높였다.

조 전 위원장은 국민의힘 ‘우리바다 지키기 검증 TF’ 위원장을 맡은 성일종 의원이 후쿠시마 원전 오염수를 ‘원전 오염 처리수’로 쓰는 게 맞지 않을까 생각한다는 발언이 나오자 또 다시 대립각을 세웠다.

성 의원은 지난 11일 라디오에 출연해 ‘후쿠시마 원전 오염처리수’라는 말을 꺼내며 TF의 역할을 설명한 뒤 “전 세계 IAEA(국제원자력기구)가 주축이 돼서 다핵종들이 걸러지는지 안 걸러지는지 지금 다 검증해서 국제법적으로 기준치 이내에 들어왔을 때 그 물을 바깥 바다에 방류하겠다는 것이기 때문에, 바깥으로 방류하는 물에 대해서는 일단 처리해서 나가는 것이므로 ‘오염처리수’라 쓰는 게 맞지 않을까 생각한다”고 밝힌 바 있다.

이에 앞선 지난 5월 2일 국민의힘 ‘우리바다 지키기 검증 TF’ 출범 사실을 알릴 때에도 위원장으로 임명된 성 의원은 “후쿠시마 오염처리수 문제는 정치나 외교 문제가 아니라 오로지 과학적 문제일 뿐”이라며, “이번 TF 구성을 계기로 정부와 긴밀하게 협의해 국민 건강 안전 대책 수립에 집중하도록 하겠다”고 말하면서 후쿠시마 원전 오염수를 오염처리수로 공식 언급했다.

이에 조 전 위원장은 같은 날 “아직 시찰도 안했는데 후쿠시마 원전 오염 처리수는 무리수 아닌가”라고 전제한 뒤 성 의원의 발언을 겨냥해 “우리 바다 지키려면 검증이라도 해보고 오염수를 오염 처리수라고 하셔야 하는 거 아닌가? 일본 후쿠시마현이나 도꾜전력으로부터 별도의 자료라도 받고 계신가”라고 따져 물으면서 “후쿠시마 원전 오염수는 약 130만톤으로, 성일종 의원이 말씀하신 알프스란 방사능 제거장치로 2천톤 처리하는 데 꼬박 12일 걸린다. 하루도 안 쉬고 작업해도 21년 걸린다는 데 이제 곧 방류한다고 한다”고 지적했다.

조 위원장은 이어 “오염수는 계속 불어나고 있고, 게다가 알프스 제거장치로 다핵종 제거가 제대로 안된다고 한다”면서 “그걸 우리가 검증하지 못하고 있다. 안전하다면 왜 바다에 버리나. 농업용수나 공업용수로 쓰면 되지 않을까?”라고 되물었다.

덧붙여 “시찰이 아니라 검증을 해야 한다”고도 한 조 전 위원장은 “우리 국민들이 안심할 수 있는 과학적이고 객관적인 자료를 확보해야 한다. 그러고 나서 처리수라고 불러도 늦지 않다”면서 “우리 바다, 어민뿐만 아니라 국민 모두의 건강을 위협할 수 있는 사안으로, 이름 바꾼다고 위험성이 사라지지 않는다”고 공개 저격했다.

현재 태안군내에는 후쿠시마 원전 오염수 방류를 우려하는 펼침막이 다수 내걸리며 민심을 표출하고 있다.
 

김동이 기자 east334@hanmail.net

<저작권자 © 태안신문사 무단전재 및 재배포금지>
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